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Steam进入中国市场 但国内严苛的游戏审查是个坎儿

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文/水上焱

来源:科技新知

大名鼎鼎的游戏平台Steam,终于要正式进入中国市场了!

这听起来是一个好消息,毕竟一年前国内玩家还在为国际游戏的汉化问题发愁。现在Steam平台的母公司Valve主动站出来,跟国内游戏大佬完美世界一起,打造Steam中国。多么令人欢欣鼓舞的事情啊!

但是国内游戏玩家都快吓哭了,大家都害怕这是Steam官方强制锁区的开始,都赶紧竖起耳朵擦亮眼睛,打开Steam官网客户端,一遍遍的刷新,希望能找到关于新动作的一些蛛丝马迹。

“G胖(Valve创始人)这是准备给中国锁区吗?”

“求注册美区账号及使用教程!”

“审查过后,Steam还能剩几个游戏?”

“这是在变相扶持wegame吧!”

……

无论什么样的发言,最终都集中在一个问题上——锁区。

锁区是什么?锁区就是不跟你一起玩,我有的产品功能你没有,新游戏你摸不着只能慢慢等。

想想不锁区的时候,即便因为带宽问题Steam会有不稳定的问题,但翻个墙照玩不误。可一旦Steam官方锁区,你还能翻山越岭常驻国外玩游戏?那省吃俭用那么多年攒下的游戏,一朝之间成废品了,这不是开玩笑吗!

对比一下国内严苛的游戏审查标准,Steam上那些优质作品有多少能通过审查?各位玩家心里也都有杆秤。

Steam为什么突然心血来潮进入中国?未来政策会变成什么样?国内游戏玩家的权益怎么保障?

整个游戏行业都在看着呢。

国内游戏产业迎来了升级时刻

轰轰烈烈的游戏行业,也走到了新的天花板。

作为占据国内70%游戏市场份额的腾讯网易,两家游戏业务在经历了多年的上涨后,在2017年双双出现了大幅下跌!

其中网易游戏下滑最严重,最去年第三季度到现在已经连续下滑了三个季度,毛利润和净收入双双下滑,Q1的净利直接同比下滑69%。

腾讯游戏表现好一些,不过也从去年第三季度的328亿跳水到297亿元人民币。今年Q1腾讯手游靠着《QQ飞车手游》、《QQ炫舞手游》两款经典IP新品,重回增长。

国内游戏市场触碰到天花板,已经成为一个严重问题。腾讯、网易的股票也因此迎来了低迷期。

与国际互联网公司不同,国内企业缺少了企业软件、云服务两块重要的市场,同时在宽松的版权政策之下,互联网公司的营收也集中在在线广告、游戏两个领域。游戏市场进入瓶颈,对互联网市场的影响不言而喻。

在新的业务还不能替代游戏成为增长支柱之前,如何扩大游戏业务的概念,稳定整个市场的发展成为重心。

显然腾讯网易都提前预测到了当下的困境。从2016年两家就开始着手拓展全新的游戏品类,在端游手游国内国外市场上全面布局。2017年火爆的《王者荣耀》《阴阳师》就是两家新开拓的MOBA品类,今年年初的吃鸡游戏大战,更显示出两家都新游戏品类的争斗之心。

但是新游戏新品类的开发耗时耗力不一定各个都是爆款,面向资本市场时波动性太大。苹果的App Store与Valve的Steam则可以用发行平台的身份坐收渔翁之利,显然技高一筹。

腾讯网易当然要学习了。

财大气粗的腾讯率先布局,到国际上到处买买买,《皇室战争》的开发商《英雄联盟》的开发商《PUPG绝地求生》的开发商都被腾讯收入囊中。

2017年,腾讯游戏的福将王波开始接手Wegame平台,Wegame就是腾讯的Steam,由原来的TGP改造而来。不过虽然腾讯布局时间不短,花钱也不眨眼,可是到目前为止Wegame游戏数量只有百十款,连一款3A游戏都没有。

网易的步子就更慢了,仅仅是上线了一个移动端的游戏社交平台。

但在监管趋严的情况下,还未进入国内市场的Steam很有可能因为审查问题被屏蔽。

这是一个不可忽视的问题,此前游戏玩家都在担心。现在好了嘛,Valve主动出击搞一个Steam中国,但这又被视为招安,中国玩家还是要挨一刀子。

玩个游戏也要像电影延期上映?

Steam正式进入中国会怎样?影视行业和消费电子行业是最直接的范例。

近年来从国外引进的好莱坞大片越来越多,影迷一直期待的“全球同步上映”也从不可能走向了现实,现在大部分好莱坞大片基本上都能在全球同步上映后两到三周内进入国内影院。但也不是任何一部影片随便就能实现的。

一部预备在中国实现全球同步上映的国外影片,起码要提前一年进行申报,确定国内的发行方,并提前准备好自我审查,以防意外情况出现。而能达到这些水准的,只有好莱坞六大制片公司。

如果没有做到这些前提条件,那么等影迷们在电影院看到相关影片时,已经是全球上映两个月之后的事情了,甚至等上半年也不是什么稀罕事。而到这时,国内已经出现大量盗版高清蓝光片源了,影迷进入电影院观看的动力就大大减少。

再看消费电子市场,每年科技界春晚——苹果发布会都是全球果粉的重头戏,从iPhone4开始,中国市场就为苹果贡献了不可忽视的营收规模,苹果由此也逐渐将业务增长重心转移到大中华区。可是直到2016年,中国才纳入到iPhone的全球首发阵营。

在此期间,每年市场上都会出现以“苹果歧视中国”为由的抵制声音。但事实上不是苹果不愿意在中国首发,而是因为国内的审核周期加上苹果严厉的保密制度,导致过去iPhone无法在首发之前获得入网审核。近两年,库克也是做了不少工作,才实现将中国加入首发阵营。

预计Steam中国也将面临这些问题——首发地区里长期没有中国、因为题材画面限制最终无缘中国市场、经过审核后几乎没有剩下多少3A大作。

特别是国内的游戏市场刚刚解禁两年,国外开发者对中国市场还处于观望态度,连游戏界面汉化都没有成为标配。

而对比影视、消费电子市场,两者都是非常成熟的市场,都是在国外市场大幅下滑需要开拓新空间的时候,发现了中国这个大规模上涨的新市场。

游戏市场的表现则相对稳定,发行周期长需求稳固,不会出现忽高忽低的周期性问题。即便是腾讯网易的游戏业务下滑,更多问题也只是出现新作质量不好表现欠佳或者是新作发行当初拖后。

这种情况下,国外游戏大厂不开拓中国市场也没有任何问题,特别是现在各大厂都严重依赖于Steam的线上发行渠道,发行团队没有什么话语权。如果国内限制太多,手续太难,直接放弃就OK了,干嘛浪费团队的研发时间?

当然,中国玩家现在是金主,Steam今年5月的数据显示,平台上26.53%的用户用的是简体中文,Steam有1.5亿的活跃用户,而中国玩家至少占3000万。

如果审查太严又想赚中国人的钱,游戏厂商们或许会用最低的成本更改出一个个氪金的四不像产品,扔向中国玩家,最终破坏的还是中国用户的体验。毕竟,游戏厂商不可能为了20%的市场,忽视80%用户的体验,而大幅更改游戏设计。

未来的中国专供游戏,或许将变成垃圾游戏代名词。

帮中国创汇,什么样的监管能保证Steam的用处?

当然,G胖也不会那么蠢,本来拥抱中国就是来趟路挣钱的(当然你也可以说人家是为了游戏理想服务中国玩家),怎么会随随便便投诚即倒地呢?再说还有完美世界这个探路先锋,游戏行业的变革正在进行中,看起来吃一波红利的可能性更大一些。

退一万步,苹果的App Store已经给出了优秀的范例,照搬苹果的运营也不至于落一个倒地被坑的命运。

苹果App Store也是分区锁区的,不过如果用户想玩美区、日区等不同区域版本的APP,只需要一个相应区域的账号即可。也是为此,许多人的iPhone账户,一开始就注册成了美区,翻完墙之后就没有任何限制了。

Steam中国可以照搬这一套路,当然,Steam不像苹果一样有着封闭的生态,APP开发者不会随便对某一区域的用户动刀子。Steam上的24小时不间断在线的中国职业玩家则惹怒了一大批海外玩家,整天撺掇着游戏官方运营封禁账户锁区。

到时候因为玩家内部矛盾,再把事情捅大了,强制Steam封禁在分区上违规的账号,事情就麻烦了。如果这种问题再波及到苹果微软家的应用商店上,日子就更难过了。

不过,这种情况发生的概率应该不会太高,原因是中国市场还在依靠App Store、Steam到海外市场赚外汇。2017年,仅国内就在海外创下80亿美元的营收。

昨天央视还专门报道了Steam中国的事,当初游戏行业解禁信号的发出,也是从完美世界被当做标杆登上央视新闻开始的。当然现在这个套路背后离不开完美世界的牵线搭桥,央视新闻中的讲解也积极认可了Steam的创汇价值。

而关于监管的原话是这么说的:“ 按照中国游戏产品上线流程,从平台挑选游戏,申报版号及备案,接受监督,让海外游戏健康有序服务中国市场……专家认为,这一平台的建立对游戏产品和产业管理模式而言,是一个管理创新,实现了更有效更科学监管。”

为了挖掘更多海外市场空间,努力创汇,游戏行业也应该进一步开放,App Store、Steam也应该好好扶植。

但App Store只是苹果的副业,Steam可是Valve的全部,未来管理出现任何问题,都会影响游戏市场的积极性。特别是海外游戏公司,还没有特别重视中国市场,任何复杂的审核流程都会将他们拒之门外。

Steam中国如果报以应付占坑的心态,对国内玩家可不是什么好事。

不过2016年底,国内针对苹果平台的游戏新政给出了积极讯息。当时的新政中,境外游戏只需苹果审批即可。央视对Steam平台监管部分的讲解显得复杂而不明确,但有苹果这个现成经验在,Steam中国也不会添加新的条条框框。

过往Steam平台有专门的团队审核垃圾游戏,算下来,Steam能够完成全权审批的重任。何况还有完美世界这样的大代理商。

不过本月初Steam却推出新政策,放开垃圾游戏的上架,让人有点想入非非。

难道是Steam自降身价,让平台充满各种垃圾产品,然后来衬托Steam中国审核的尽职尽责?

无论事情是否在朝向更开放方向发展,各位玩家们,还是得提前做好打算,应对所有的未知情况。

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