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那些AI大咖:出走之后 发展得如何?

中国互联网向来盛行“基因决定论”。比如新浪盛产总编;搜狐盛产视频大拿;网易盛产成功创业者;而最近一段时间,百度则常常被大家认为盛产AI大咖。

近几年来,很多AI领域的大咖不断加盟百度,其中一小部分又较快出走。这些人在出走百度之后发展得如何呢?在回答这个问题之前,不妨先看看除了广为人知的吴恩达等之外,都还有谁出走了?

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出走名单都有谁?

3月22日,百度首席科学家吴恩达,在微博、Twitter以及Medium等平台上,公开宣布自己即将从百度离职。在离职之前,吴恩达是百度人工智能的首席架构师,主要负责百度研究院的管理工作,尤其是其中的百度大脑计划。再早之前,时任斯坦福大学副教授的吴恩达加入谷歌开发团队XLab,并主导相关研发工作。

不知是有意还是凑巧,在吴恩达宣布离职的第二天,腾讯高调宣布前百度研究院副院长和大数据实验室负责人张潼,加盟腾讯担任腾讯人工智能实验室(AI Lab)主任,负责腾讯在机器学习、计算机视觉、语音识别、自然语言处理等领域的研究和探索工作。在加盟百度之前,张潼曾经在IBM、雅虎等公司工作过,相比于那个段位的人来说,也是颇为动荡。

其实,除了吴恩达、张潼等人之外,百度出走的名单里,还有很多鲜为人知的名字,这其中就包括:百度研究院副院长、深度学习实验室主任余凯,要知道吴恩达就是余凯力邀之下才加盟百度的;百度深度学习研究院高级科学家、百度无人驾驶汽车团队负责人倪凯;百度深度学习主任架构师黄畅;百度少帅顾嘉唯;百度最年轻的高级科学家戴文渊、百度最年轻的T10工程师楼天成等等。

看到这么一长串的名字,相信不少人都非常羡慕百度,曾经有如此多的人才。当然,也有部分人可能会为百度感到担忧,这么多人都出走了,百度在AI领域还剩下哪些人。其实,这样的担心大可不必,套用篮球领域的术语,就是“百度在AI领域的板凳非常深”;套用足球领域的术语则是“百度在AI领域的阵容就像巴西在足球领域的巨星一样多,即使是替补阵容也完全可以和别的国家对主力去打”。

要知道在吴恩达的公开信中,其介绍称,目前百度人工智能团队已经增长到近1300人,其中包括了300名百度研究院成员。

不是所有情况都是:人往高处走,水往低处流

以往,在大家的第一感觉里,总认为人离职跳槽,都是越跳越好,毕竟“人往高处走,水往低处流”。但是,必须强调的是,不是所有情况都是如此的。尤其是对那些职位越高、咖位越大的人来说,更未必是如此。

这些人未来究竟会发展得如何?从整体上来看,土妖还是相对看空的,核心的逻辑就是:最强的平台才能产出最大的成果。当然具体的人还是需要具体分析的,这里不妨简单盘点预测一下。

先说标杆人物吴恩达,业界传的最盛的是,他有可能加盟其夫人参与创立的人工智能公司Drive.ai,Drive.ai核心业务是致力于通过工具包将普通汽车变为无人车。这貌似也和百度的官方回应不谋而合,在回应中百度透露,吴恩达将在美国专注于其喜欢且擅长的新领域孵化和探索。不过也有报道称,吴恩达在离职前三个月内两飞百度并没有业务的东京千代田,而孙正义和他的软银就在千代田,孙正义曾经投资了阿里巴巴,获得了丰厚的回报。很明显,这样的报道,潜意思里在表达什么。对于吴恩达,因为最终去向还没有完全明了,所以不妨暂且不评。

再来说说张潼。实际上,即使不在百度,土妖也认为腾讯未必是张潼的最后选择。众所周知,腾讯是一个“重产品轻技术”的公司,从姗姗来迟的AI Lab就能管中窥豹。相比于百度、阿里,腾讯的技术积累也是最弱的,在搜索、地图、大数据、云等技术影响因子大的领域,腾讯都表现得非常一般,就足见腾讯的技术实力。而且技术能力,不是一朝一夕就能够改变的,但是对于短平快的互联网公司而言,短暂的蜜月期过后,如果迟迟没有产出,老板才不会想是自己公司没有积累,只会认为你干的不够好。更要命的是,腾讯有中国互联网最广泛用户群体及其社交关系链的加持,几乎无往而不利,不像百度几乎是把身家性命都压在人工智能上,因此腾讯有多大的决心,舍得多少投入,也是一个大大的问号。从这个因素衡量,还真是为张潼捏把汗。

接着谈谈余凯。余凯在去职百度之后,创立了一家名为Horizon Robotics地平线机器人的公司,这是一家主攻机器人专用“大脑”芯片的科技公司,按照余凯的说法,其致力于打造“机器人时代的Intel”。在为数不多的报道里称,地平线已经成功推出了面向智能驾驶应用的“雨果”平台及面向智能生活的“安徒生”平台。其实,对于互联网行业来说,最直观且最朴素地判断一家公司发展得怎么样,就是看融资情况。这方面,成立两年多的地平线仅仅是获得了两轮投资,而且都没有具体数字,官方口径只是“重量级首轮融资”、“重量级投资”。熟悉中国互联网行业的人都知道,光明正大说出来的数字都极有可能有水分,不说具体数字的融资,更是要含金量上打一个大大的折扣。此前,知乎上也出现了有关地平线公司发展现状的问题讨论,余凯本人甚至出面回应,但并没能给出实际的证据表明公司发展上有阶段性的成果。

接着是倪凯。在离开百度之后,倪凯加盟了当时如日中天的乐视,担任乐视超级汽车(中国)智能驾驶副总裁倪凯。彼时,关于倪凯的各种报道比较多。最近,随着行情变化,报道相对少一些,但是也有见诸报端。很显然接下来,倪凯要面临的情况将更为严峻。有趣的是,如果吴恩达也从事无人驾驶业务的话,吴恩达、余凯、倪凯等昔日百度同事,就很可能会成为同一领域的竞争对手,这或许也是AI&汽车两大领域的一大看点。

而有着百度少帅之称的顾嘉唯,离开百度之后加盟了A股上市公司东方网力任副总裁,负责东方网力全资子公司物灵科技的相关业务。除了当时入职有篇报道之外,后续几乎没有什么相关的报道。这其中有可能是顾嘉唯刻意的低调,也有可能是确实暂时还没有做出什么值得大说的成绩。土妖了解到,顾嘉唯在百度期间参与的项目如BaiduEye、盲人助理小明DuLight、百度自行车Dubike、百度自动驾驶百智、脸优、DuSee等,实际落地情况并不是太理想。所以,从技术研发到产品落地,中间还是有一条蜿蜒曲折的路的。

和余凯类似,戴文渊在离开百度后,成立了一家提供人工智能技术与服务的公司第四范式。但是相关的报道却极少。其他人,如此前王劲招揽进百度的编程天才楼天城和James Peng一起创办了一起创办 Pony.ai,专注于为机器人提供AI解决方案……

从整体来看,出走百度的这些人,至少在目前来看,并没有取得类似网易旧部所取得的那些成绩,而且差的还挺远的,入职其他公司的也大都默默无闻。这其中或许是因为他们错过了互联网、移动互联网最大的上升期,或许是时间还没到来,又或许是“码农”适应新环境的能力不行,还有可能是“码农”本身并不适合创业……

不管原因如何,都希望他们在新的地方、新的领域也能打造出一片新天地来。毕竟他们的一举一动,都有可能通过互联网、人工智能的产品和服务,和我们进行深度连接,给我们带来更加美好的生活。

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