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十年Kindle简史 机会与危机同在

文/于斌

你可能知道iPhone十周年,苹果于十周年之际推出了吊足人们胃口的iPhone X,但你可能不会意识到Kindle今年也是第十个年头了。

十年前的2007年,有两款划时代的数码产品诞生:苹果推出 iPhone 定义了智能手机的新形态,亚马逊推出 Kindle 带来全新的数字阅读体验。不同之处在于,iPhone 是将多种功能整合到了一个设备,而 Kindle 则只专注一个功能——阅读。当时乔布斯对 Kindle 的评价是:这种产品没有竞争力,不会有用户选择它。

十年时间过去,苹果推出 iPhone X,想用它定义下一个时代,依然是软硬件的完美搭配,iPhone X 能做的越来越多,而 Kindle 也并未如乔布斯所说,被市场淘汰。在十周年之际,亚马逊发布了一款全新打造的 Kindle Oasis,依旧是专注阅读,但这款产品相比之前的 Kindle 有了不少变化:第一次加入防水功能、第一次尝试金属机身、第一次采用 7 英寸屏幕……

10年,等来了最好的Kindle

作为十周年特别款,新 Kindle Oasis 最大的亮点就是首次加入了防水功能。它支持 IPX8 级防水,能经受 2 米水深、60 分钟的清水测试。

上代 Kindle Oasis 在外观上最大的不同就是采用了非对称设计,突起来的部分在单手持握时形状、重心更贴合掌心,这让 Kindle Oasis 的手感获得了很大的提升,不过为了加强机身强度,在薄的部分使用了金属背板。而这次,新 Kindle Oasis 一改之前的「塑料质感」,将一体化金属机身首次带入到了 Kindle 设备中。新 Kindle Oasis 所使用的材质是一种铝合金,对重量进行了控制,同样的强度,金属能够以更薄的厚度来实现,所以金属机身并没有给重量带来多少影响。新 Kindle Oasis 重量为 194 克,相比之下塑料材质的 Kindle Paperwhite 3 为 205 克。

上代 Kindle Oasis 定位旗舰,是所有系列中最轻薄的 Kindle,本次升级将屏幕从 6 英寸扩大到了 7 英寸,依然是窄边框,屏占比很高,每页显示的内容较上一代增加了 30%。这也是目前屏幕最大的 Kindle 设备,用户在阅读时能够减少翻页操作。

新 Kindle Oasis 依旧继承了上代的物理按键,保证了手感,并且在软件上优化了翻页操作,能在九宫格视图中快速对全书进行预览,不必再一页一页去翻。

上代 Kindle Oasis 的轻薄是以牺牲电池续航为代价的,为此使用了带充电功能的保护套与设备「捆绑销售」,Kindle Oasis 本身的续航时间是 2 周,必须将设备和保护套相连,才能达到 8 周的续航。新 Kindle Oasis 将屏幕增加到了 7 英寸,机身也随之变大,所以放弃了「外置电池」的方式,机身中放入了更大容量的电池,支持 6 周的续航。保护套上去掉了电池,也更容易做防水处理。值得一提的是,发布会上提到新 Kindle Oasis 支持快充,两小时可充满,不过自带充电器并不支持。

Kindle十年简史,创造产品与公司传奇

2004 年,在亚马逊的一次高管会议上,CEO 杰夫·贝佐斯力排众议,决定自主开发一个电子书阅读器。这在当时毫无任何硬件研发制造经验,只是一家电商公司的亚马逊来说,无疑是大胆狂妄的冒险。但贝佐斯同高管们谈到了未来电子阅读的大趋势,哪怕现实再难,也必须学习如何去做。

2007 年,他们终于研发出了第一代 Kindle,此后十年,Kindle 成为电子阅读的象征,开启全面的电子书时代,也催生了新的产业和文化。

2009 年,亚马逊推出了 Kindle 2 和 Kindle DX ,并发布了 PC 、iPhone、iPod touch 版本的 Kindle 阅读软件。随后 Kindle 系列基本以每年一款新品的节奏推出,稳稳地站住了自己的市场位置。

2010 年,Kindle 3(后改名为Kindle Keyboard)面世,这是第一款面向全球发售的 Kindle。

2011 年,第一款触摸屏的 Kindle touch 出现,同时发售的还有不怎么被看好的 Kindle fire 平板电脑。

2012 年 9 月 6 日,Kindle Paperwhite 正式发布。这是第一台引入照明灯的 Kindle,让读者可以在黑暗的环境下进行阅读,并且还可以调整照明亮度进行。

2013 年,Kindle Paperwhite 2 发布。Kindle 已经成为电子书阅读器的代名词,遥遥领先于其他竞争对手。在这一年,Kindle 来到了中国。

2014 年,Kindle Voyage 发布,比 Kindle Paperwhite 更薄、更轻,更小,但是亮点是屏幕,其屏幕像素密度达到了 300ppi,使得文字非常清晰锐利。中国作为第一批上市国家与美国同步销售。

2016 年 4 月 13 日,新一代旗舰 Kindle Oasis 正式发布。在这几年间,Kindle 产品缺乏硬件设计上的创新,不过在用户体验上始终保持调整优化。Kindle Oasis 在看漫画方面可谓强无敌。这期间,亚马逊开办起自己的首家直营线下实体书店,地址在美国西雅图。

2017 年 10 月 12 日,亚马逊宣布推出第二代 Kindle Oasis,全球同步预售。同时发布为中国用户打造的 32GB 香槟金 Kindle Oasis 豪华版,售价3168元,仅在中国市场销售。

Kindle的未来,机会与危机同在

2011 年 5 月 19 日,亚马逊宣布电子书销量超过纸质书,每卖出 100 本纸质书的同时,可以卖出 105 本电子书。在那之前,亚马逊已经卖了 15 年纸质书,电子书则仅仅卖了 4 年。这种高速增长让人们相信,纸质书离嗝屁不远了。 2010年,著名未来学家、《数字化生存》作者尼古拉斯·尼葛洛庞帝就预言:5 年后,纸质书将消失。

但 5 年过去,纸质书市场开始有了复苏的迹象。一些调查显示,以 Kindle 和智能手机为载体的数字出版技术并没有像干掉 CD 和报纸那样干掉纸质书,几年过去,人们反而更喜欢看书了。研究机构 IHSiSuppli 的数据显示,电子书阅读器在 2011 年达到了 2320 万台的出货量的高峰,但仅仅过了一年,出货量就跌至 1490 万台,然后逐年降低。同样,在 2015 年,英、美、巴西、南非等大型经济体的纸质书销量都各有起色。与 2014 年相比增长最高的是南非,高达 20%;其次是巴西的 10.7%,英、美则分别为 3.7%和 2.8%。一个例子是英国连锁书店 Waterstones 经过 6 年亏损后,在去年恢复了盈利。

在中国,电子书的大半壁江山被网络文学占据,发展突飞猛进。然而亚马逊并没有从网文平台之争、IP改编热潮中分得一杯羹。中国有着与其他国家不同的阅读市场,网络文学非常流行,仅网络文学作者就达数百万人,网络文学读者更是数以亿计。根据《2015年中国数字阅读白皮书》,原创网络文学内容量有320万种,而已经出版的纸质书总共有168万种,其中有电子书版的不超过40万种。一方面,电子书内容匮乏,另一方面,阅读偏好调研显示,读“书”与读“网络文学”相比,读者倾向几乎是对半。据一位亚马逊离职高管透露,2015年中国可读新书20多万种,其中只有不到1万种制成了电子书,提供给了读者。

在业界和读者的印象中,Kindle等同于出版书的电子化,而与网文基本隔绝,不同于竞争对手们都拥有海量的网络文学资源,Kindle的中文电子书库只有出版内容,很少网络文学作品。如今,掌阅、阅文等本土竞争对手的产品层出不穷。早在一年前,阅文集团CEO吴文辉就放言“要做国内内容最全的电子书阅读器”,要以更低廉的价格冲击Kindle市场。

可见过去的辉煌并不代表高枕无忧,更何况还有外部竞争对手的虎视眈眈。2017年10月10日晚,阿里巴巴股价涨逾1%,市值升破4700亿美元,一度超过亚马逊。走过了辉煌10年的亚马逊,要拿什么来加入新一轮的竞争特别是中国市场的竞争呢?

(本文系TechWeb博客作者原创,未经允许不得转载。本文仅代表作者观点,不代表本站立场。)

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